《礼记·月令》:季冬之月的风俗

文/林觉

春节是中国人一年中最盛大和隆重的节日,在新春佳节即将到来之际,我们将为大家介绍一些《礼记》中古人岁末年初的物候礼俗知识。

读经明义丨《礼记·月令》:季冬之月的风俗

在一年的末尾,万物都已经停止了生长(资料图 图源网络)

《月令》是《礼记》中颇为特殊的一篇,它记载的既不是孔子与弟子对于礼的讨论,也不是某项具体的礼仪制度,而是古人根据大自然在一年十二个月中的变化,所制定的祭祀、法令、禁令等。由于古人的生产、生活很大程度受到自然条件的限制,因而他们对季节、天气、物候的变化,有着更加细微的感知和体察,政令、法规也都更加尊崇自然变化的规律。

根据《月令》的记载,在一年的终末之月,古人的生活是什么样的呢?整个冬季分为孟冬、仲冬、季冬三个月,古人认为,冬月的主宰之帝是颛顼,主宰的天神是玄冥,这个月的代表动物是甲虫,以羽音为主音,以大吕为主律,味道以咸为主。直到今天,中国大多数地区都保存着冬季制作腌菜、腌肉的习俗,各式各样咸香的腌制食品丰富了中国人冬日的餐桌,冬日与咸味的搭配,最早可以追溯到《月令》。

读经明义丨《礼记·月令》:季冬之月的风俗

在一年的终末之月,古人的生活是什么样的呢(资料图 图源网络)

进入冬季后,天子的居所和所用纹章器物的颜色都要相应地发生改变。天子平日所居之地称为“明堂”,进入冬月,天子就会住在“明堂”中向北的屋子,称“玄堂”,冬季的首月,天子居于“玄堂”的左室,中月,天子居于“玄堂”的正屋,而到了冬季的最后一个月,天子就要迁居“玄堂”的右室。天子一年四季所用之物,会根据季节特征的变化,有不同的颜色:春用青,夏用赤,秋用白,冬用黑。因此,进入冬天后,天子就要乘黑色的车,驾黑色的马,插黑色的旗,穿黑色的衣服,佩戴黑色的玉器,饮食以黍和猪肉为主,所用的器物体大而口小。

进入“季冬之月”后,古人观察到,大雁开始向北飞,喜鹊开始筑巢,野鸡开始鸣叫,母鸡开始生蛋,这是一年中最寒冷、也是阴气最盛的时候,因此,天子会命官员在国中施行攘除疫鬼、送走寒气的礼仪活动。这个月也是河水冰冻得最结实的时候,天子会在此时命人凿河湖取冰,藏入冰窖之中,以供来年暑热的夏季使用。凿河取冰的同时,天子也会令渔师开始捕鱼,将这难得的冬日收获敬献宗庙。今天,在我国吉林省的查干湖,还延续着冬捕的传统,并成为一道独特的冬日风景。

读经明义丨《礼记·月令》:季冬之月的风俗

天子所用的颜色都要相应地发生改变(资料图 图源网络)

在一年的末尾,虽然万物都已经停止了生长,农人也停止了劳作,但这意味着新的春天越来越临近了,于是,天子会下令农人们从收获的五谷中挑选出优良的种子,以备开春的耕种,并要求农官规划下一年的耕种,修理好耕作的农具,以待来年。虽然山林早已绿叶凋零,但为古人提供了丰富的薪柴,因此,主管山林川泽的官员会按照规定,收缴一定数量的薪柴,以备郊祀以及各种宗庙祭祀的燔烧之用。这个月是农人一年中难得的休息日子,地方官员不得再向他们征派徭役。这个月也是政治的管理者盘点过去和计划未来的时候,天子会召集公卿大夫共同商讨、整理国家的典章制度,讨论来年四时所行的政令。

读经明义丨《礼记·月令》:季冬之月的风俗

山林早已绿叶凋零(资料图 图源网络)

此时此刻,有很多身在异地工作了一年的人们,正在对手头上的工作进行最后的盘点和收尾,或是为来年的生活进行计划和安排。遵从自然的规律辞旧迎新,这正是古人的智慧。

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